Canicule - Faire face quand on est senior

Canicule : Voici comment faire face à la chaleur quand on est senior !

Lorsque la température dépasse les 35 degrés Celsius en journée sans descendre en dessous de 20 degrés Celsius la nuit tombée, c’est la période caniculaire. Il ne faut pas s’y méprendre. La canicule n’est pas uniquement un moment de forte chaleur. En effet, elle représente de graves dangers sur la santé, et peut même être mortelle pour les membres les plus vulnérables de la société comme les seniors. La surmortalité suite à la canicule de 2003 en est l’exemple. Voici les meilleurs conseils aux seniors pour se protéger contre la canicule.

Les gestes essentiels à adopter pour les seniors en cas de canicule

Le premier réflexe à tenir en cas de canicule est celui d’éviter que la chaleur pénètre à l’intérieur de la maison. Pour conserver la fraîcheur à l’intérieur, il est conseillé de fermer toutes les fenêtres et les volets pendant la journée et de ne les rouvrir qu’en soirée pour faire entrer l’air frais. L’utilisation du rafraîchisseur d’air est fortement conseillée. S’il n’y en a pas, mettre des glaçons devant le ventilateur peut faire l’affaire.

 

La chaleur provoque la forte sudation. Il s’agit d’une réponse naturelle de l’organisme pour réguler la température corporelle. La déshydratation est ainsi l’un des principaux risques lors des périodes de canicule. Elle est d’autant plus dangereuse pour les seniors, étant donné que la sensation de soif se perd au fil des âges. Boire de l’eau est un réflexe indispensable lors des fortes chaleurs. Il faut au moins boire un litre et demi d’eau par jour. Pour aider à l’hydratation du corps, l’utilisation d’un brumisateur est recommandée. Il est tout aussi conseillé de mouiller régulièrement le visage, la tête et l’avant-bras.

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Par ailleurs, certaines activités sont à proscrire lors des canicules pour les seniors. Il faut éviter les efforts physiques non indispensables, de même que les sorties en journée. L’alcool fait partie des aliments à proscrire, étant donné que sa consommation a tendance à favoriser la déshydratation. En parallèle, il faut penser à se nourrir convenablement pour aider l’organisme à disposer de l’énergie nécessaire pour lutter contre la chaleur. Les aliments riches en eau sont fortement préconisés pour mieux s’hydrater, notamment les fruits riches en jus.

Il est préférable de ne pas laisser une personne âgée toute seule en cas de canicule, et ce, pour la simple raison qu’en cas de malaise, un proche est capable de prévenir son médecin pour que ce dernier puisse prodiguer les soins nécessaires le plus vite possible. En général, la mutuelle santé à laquelle le senior est souscrit met en place des dispositifs spéciaux pour pouvoir, au besoin, intervenir rapidement.

Canicule : quels risques sur la santé du senior ?

Si l’épisode caniculaire mortel de 2003 a été évoqué précédemment, c’est qu’il a montré toute l’étendue du danger que peut représenter la canicule pour les personnes vulnérables. Pour rappel, ce sont les seniors qui ont payé le plus lourd tribut lors de cette période tragique. Le plus grand risque que représente la forte chaleur pour les personnes âgées est celui de la déshydratation.

La canicule peut effectivement être mortelle pour ces individus si l’on n’y prête pas la plus grande attention. Pourquoi les seniors sont-ils sensibles à la chaleur ? Tout d’abord, il faut savoir que les seniors produisent moins de sueurs que les personnes plus jeunes. C’est métabolique. Étant donné que la canicule est une période pendant laquelle la température monte aussi fortement que brusquement, l’organisme de la personne âgée ne va pas s’adapter rapidement à ce changement, ce qui va créer un trouble majeur de la sudation.

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C’est également le cas du mécanisme de la soif. L’envie de boire de l’eau s’atténue au fur et à mesure que l’on avance en âge. Par conséquent, le senior n’éprouve pas ce besoin de la même façon que les jeunes. Pour une personne âgée, le réflexe de boire doit se réapprendre pendant la période de canicule, ce qui peut prendre du temps.

Dans tous les cas, si le senior présente les signes cliniques des effets de la canicule (forte fatigue, crampes, maux de tête, nausées après une exposition au soleil, malaise, étourdissement, troubles du sommeil, élévation de la température corporelle…), il ne faut pas hésiter à appeler un médecin.

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Julien
Julien Delarche

Journaliste spécialisé sur l'actualité Senior et Investissement / Retraite.
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